Caricaceae

Caricaceae

Carica papaya
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Brassicales
Familia: Caricaceae
Dumort., nom. cons.
Géneros

Véase el texto

Sinonimia
  • Papayaceae
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Las caricáceas (Caricaceae) son una familia de plantas que reúne a 6 géneros y unas 35 especies y que alberga a especies económicamente muy importantes, como el papayero se encuentra en Centro américa y América del sur, (Carica papaya) y el bacaco (Carica pentacarpus), plantas polígamas originarias de las Antillas y Mesoamérica hoy cultivadas en regiones tropicales y subtropicales por doquier.

El papayero presenta hojas en un penacho terminal y frutos de tipo baya, las papayas, de hasta 10 kg, de sabor muy apreciado. Así mismo, su látex es rico en papaína, un enzima de gran utilidad.

Descripción

Son arbustos o árboles, laticíferos, con tallos blandos o carnosos, simples o ramificados; plantas generalmente dioicas, raramente monoicas o polígamas. Hojas alternas, enteras, simples, pinnatilobas hasta pinnatífidas o palmatilobas a palmatífidas, o compuestas y digitadas; sin estípulas. Inflorescencias de racimos o panículas, flores 5-meras; cáliz 5-lobado o 5-dentado, raras veces casi entero; corola de tubo largo en las flores masculinas o de tubo corto o éste inconspicuo en las flores femeninas; estambres 10, insertos en 2 series en la parte superior del tubo de la corola, anteras 2-loculares abriéndose longitudinalmente; ovario súpero de inserción ancha, 1-locular con 5 placentas parietales o incompletamente 5-locular debido al fuerte desarrollo de las placentas, óvulos casi siempre numerosos, estilo ausente o conspicuo, estigma entero o lobado o repetidamente ramificado. Fruto una baya; semillas con endosperma oleoso y envoltura externa carnosa (sarcotesta).[1]

Fitoquímica

De las hojas de la papaya se han aislado alcaloides tipo carpaína[2]

Carpaína

Géneros

Referencias

  1. «Caricaceae». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden: Flora de Nicaragua. Consultado el 17 de febrero de 2010.
  2. Burdick, Everette M. "Carpaine. An alkaloid of Carica papaya. Chemistry and pharmacology." Economic Botany (1971), 25(4), 363-365

Enlaces externos

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