Fiebre bovina por garrapatas

La fiebre por garrapatas es una enfermedad febril de los rumiantes domésticos y salvajes, que ha sido descrita en el Reino Unido, Irlanda, Noruega, Finlandia, Holanda, Austria, Suiza, India y Sudáfrica, causada por Anaplasma phagocytophilum biovar phagocytophilum y transmitida por garrapatas.

Etiología

El agente causal, A. phagocytophilum (antes Ehrlichia phagocytophilia), pasó recientemente junto con E. equi y la erliquia granulocítica humana EGH, a incluirse en el Género Anaplasma, Familia Ehrlichiaceae, Orden Rickettsiales, Clase Alphaproteobacteria, Phylum BXII Proteobacteria del último Manual Bergey.

Dadas las diferencias genotípicas y fenotípicas asociadas, como espectro de hospedadores, distribución geográfica y virulencia, se reconocen tres biovares, que se denominan Anaplasma phagocytophilum biovar phagocytophilum, A. ph. biovar equi y A. ph. biovar EGH.

Anaplasma phagocytophilum se presenta como pequeños cocobacilos Gram- cocoides a elipsoidales, que infectan sobre todo neutrófilos y algo menos eosinófilos y mononucleares. En los frotis sanguíneos teñidos por Giemsa se observan cuerpos de inclusión intracitoplasmáticos o mórulas azul grisáceas de 1,5 a 6 μm, que pueden contener partículas ricketsiales de diversas formas y tamaños dentro de vacuolas citoplásmicas.

Es cultivable en células embrionarias de garrapata y la línea HL-60 humana de promielocitos leucémicos.

Epidemiología

Patogenia

Anaplasma phagocytophilum es una bacteria intracelular que ha desarrollado diversos mecanismos patogénicos que la facultan para resistir la fagocitosis y pervivir intracelularmente el tiempo suficiente para facilitar su transmisión a otros animales.

Dentro de estos mecanismos tenemos los siguientes

Clínica

Es una enfermedad que la padecen sobre todo los animales jóvenes nacidos en las áreas infestadas de garrapatas o en adultos recién introducidos en las mismas.

Tras un período de incubación que suele oscilar entre 5 y 14 días, los animales desarrollan síntomas generales inespecíficos (fiebre, apatía, depresión, obnubilación, pérdida de apetito y disminución de todas las producciones) acompañados de sintomatología respiratoria (tos, disnea y taquipnea).

Las ovejas y las vacas introducidas en los pastos infectados de garrapatas al final de gestación, pueden abortar de 2 a 8 días después de comenzar la fiebre.

Es muy característico que a lo largo del proceso se instaure una profunda inmunodepresión que facilite el establecimiento de infecciones secundarias.

La infección rara vez es fatal, recuperándose el animal transcurridas un par de semanas desde el comienzo de la enfermedad.

Lesiones

La enfermedad se caracteriza por cambios hematológicos claros aunque transitorios. De 2 a 4 días después de la infección se produce ligera neutrofilia, seguida por graves linfocitopenia, que afecta por igual a linfocitos B y T, y dura de 4 a 6 días, y neutropenia, de desarrollo más lento y que crece hasta el 10º día. Los eosinófilos circulantes también descienden hasta dos semanas. La trombocitopenia se extiende a todo el período febril, y no son raros los cuadros hemorrágicos asociados. Después del período febril hay monocitosis.

En el punto culminante de la enfermedad > 90% de los neutrófilos y eosinófilos circulantes están infectados. Los granulocitos mantienen la bacteriemia la mayor parte del tiempo en tanto son los monocitos los que lo hacen hacia el final de la infección.

Diagnóstico

Lucha

Aspectos zoonósicos

A. phagocytophilum biovar EGH produce una zoonosis que ha sido descrita como ehrlichiosis granulocítica humana en 13 estados EE. UU., en Eslovenia, Holanda y Suecia, y se ha hallado seroprevalencia en Francia, Suiza, UK, Alemania, Italia, Portugal, Dinamarca y Noruega. La infección puede ser subclínica o presentarse como un cuadro gripal leucopénico y trombopénico, a veces mortal por miocarditis o neumonías secundarias.

Los reservorios son diversos roedores y cérvidos, y los vectores las garrapatas Ixodes. La infección más habitual es por picadura de garrapatas, pero también se ha registrado por contacto con canales infectadas y quizá por transfusión. Como los mismos reservorios y vectores albergan la E. de Lyme, se han dado casos muy graves de infección mixta.

Enlaces externos

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