Agente biológico patógeno

Punto negro de la papaya, causado por Asperisporium caricae.

En infectología, un patógeno (de los elementos compositivos pato- y ‒́geno, y estos del prefijo griego παθο- [patho-], ‘dolencia’ o ‘afección’, y la raíz griega γεν [guen], ‘generar’, ‘producir’),[1] también llamado agente biológico patógeno, es todo agente que puede producir enfermedad o daño a la biología de un huésped, sea humano, animal o vegetal.[2]

El mecanismo de la patogenicidad ha sido muy estudiado y tiene varios factores, algunos de los cuales son dependientes del agente patógeno, mientras que otros son dependientes del huésped.

La especificidad del huésped

En biología, huésped significa ‘el que aloja’; es decir, un huésped es un organismo que aloja un parásito o simbionte. Un organismo puede convertirse en huésped o ser más proclive a serlo por:

La resistencia del huésped

La patogenia del microorganismo está refrenada o facilitada según la resistencia inmunitaria del huésped. Las personas correctamente vacunadas contra la viruela son inmunes a este virus. Este hecho fue descubierto por Jenner en Inglaterra, al percatarse que las ordeñadoras que habían sido afectadas por la viruela vacuna, una enfermedad propia del ganado vacuno y que se adquiría al manipular las ubres de estos animales, no sufrían la mortal viruela humana. Por otra parte, las personas afectadas de sida (síndrome de inmunodeficiencia adquirida), cuyo virus disminuye las defensas, pueden presentar enfermedades a gérmenes habitualmente inofensivos.

En psicología

Desde la psicología también se habla de «contextos sociales» o «interacciones psicosociales patógenas». Por ejemplo, “un contexto laboral patógeno” (contexto social) o “dinámicas familiares patógenas” (interacción psicosocial). En este sentido, se produciría psicopatología o trastorno psicológico.

Términos relacionados con este enfoque pueden ser rehabilitación psicosocial y riesgos psicosociales. Recordemos que desde numerosos enfoques de la psicología, como la sistémica o la conductual, la patología está más en su contexto que en la persona.

Véase también

Referencias

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