Talco

Talco
General
Categoría Minerales filosilicatos
Clase 9.EC.05 (Strunz)
Fórmula química Mg3Si4O10(OH)2
Propiedades físicas
Color Verde manzana, gris, blanco o blanco plata.
Raya Blanca
Lustre Subvítreo, perlado, sedoso
Transparencia Transparente a translúcido
Sistema cristalino Monoclínico
Hábito cristalino Cristales extremadamente raros, normalmente en masa compacta de grano fino
Exfoliación Basal Perfecta {001}
Dureza 1 (es el mineral más blando según la Escala de Mohs)
Tenacidad Séctil
Densidad 2,7-2,8 g/ml
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El talco (derivado del Persa: تالک tālk; Árabe: طلق ṭalq) es un mineral de la clase 9 (silicatos), según la clasificación de Strunz, de color blanco a gris azul. En la escala de Mohs se toma como patrón de la menor dureza posible, asignándosele convencionalmente el valor 1. El talco industrial incluye materiales de composición química y mineral no conteniendo perfumes ni aditivos químicos, ya que podría interaccionar con otras sustancias. Es un compuesto inerte no afectado por el ambiente ni degradado.

Yacimientos

El talco suele aparecer de forma masiva (forma también llamada esteatita o saponita) y pocas veces en cristales bien formados. Se forma por metamorfismo de silicatos de magnesio como olivinos, piroxenos o anfíboles (es una roca ígnea).


Importancia industrial

Antigua talquera de plata utilizada en peluquería.
Cristales de talco.

Se utiliza en diversas aplicaciones. En forma de polvo se utiliza como relleno en la fabricación de papel y cartulina, para lacas y pinturas, en la industria cerámica, como aditivo de gomas y plásticos, así como para prevenir irritaciones de la piel y para hidratar ésta. Por su resistencia a elevadas temperaturas se utiliza en la fabricación de materiales termorresistentes. Es la base de muchos polvos en la cosmética y productos farmacéuticos. Se utiliza en la industria alimentaria como E553b. En sastrería se le conoce como "jaboncillo de sastre".

Toxicidad

Exposición al talco

La intoxicación con polvo de talco se puede dar por diversos mecanismos: inhalación, ingestión o vía intravenosa, principalmente.

En intoxicación por ingestión podemos encontrar casos en los que el talco se utiliza para pulir arroz, como aditivo coadyuvante en la obtención de aceite de oliva y de aceite de orujo, y como excipiente en muchos medicamentos, pudiendo dar lugar cáncer de estómago.[cita requerida]

Por vía intravenosa se podría producir una obstrucción de los vasos retinianos, debido a que en algunos casos el talco se encuentra como impureza en la heroína.[1][2]

En general, el talco se emplea como adulterante en diversas drogas, entre las que cabe destacar la heroína y la cocaína, entre otras.[1][2]

Sintomatología

En caso de inhalación: por una exposición aguda pueden aparecer problemas respiratorios e irritación de la tráquea. En el caso de exposición crónica aparece dolor torácico, insuficiencia respiratoria y sibilancias.

En caso de contacto con la piel: el contacto directo puede producir sequedad o una leve irritación de la piel. Pueden aparecer ampollas. Labios, uñas y piel morados.

En caso de contacto con los ojos: el contacto directo produce irritación de los ojos. Si el contacto es prolongado puede producir inflamación.

En el caso de ingestión: diversos estudios en roedores revelan que la ingestión prolongada del talco tiene resultados carcinogénicos.

Produce también toxicidad sobre otros sistemas:

Pronóstico

El pronóstico de una persona intoxicada por el talco va a depender de la cantidad de tóxico ingerido o inhalado y la rapidez con la que se haya actuado ante la intoxicación siendo la probabilidad de recuperación mayor cuanto más rápido se reciba el tratamiento.

Recomendaciones ante una intoxicación

Véase también

Referencias

  1. 1 2 Wurcel, AG; Merchant, EA; Clark, RP; Stone, DR (diciembre de 2015). «Emerging and Underrecognized Complications of Illicit Drug Use». Clin Infect Dis 61 (12): 1840-9. PMID 26270683. doi:10.1093/cid/civ689.
  2. 1 2 Groeneveld, G; de Puit, M; Bleay, S; Bradshaw, R; Francese, S (2015). [http://www.nature.com/articles/srep11716?WT.ec_id=SREP-631-20150630 PMID= 26118853 «Detection and mapping of illicit drugs and their metabolites in fingermarks by MALDI MS and compatibility with forensic techniques»]. Scientific Reports 5 (11716). doi:10.1038/srep11716.

Enlaces externos

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